Le peintre nihon-ga utilise les matériaux spéciaux:  les pigments naturels ( ou bien des pigments artificiels obtenus par elutriation), la colle de cerf, et enfin le papier traditionnel japonais washi fabriqué à base d' écorce d'arbre ( Kozo),  ou encore par les fibres de chanvre (Mashi) etc..